Los mayores avances tecnológicos en tu muñeca

Un smartwatch es un pequeño dispositivo que se lleva en la muñeca. Tienen pantallas táctiles y aplicaciones como los teléfonos inteligentes, y suelen registrar el ritmo cardíaco y otras constantes vitales.

Cada vez más gente empezó a ver lo útil que podía ser tener un pequeño ordenador en la muñeca después de ver los modelos Apple Watch y Wear (antes Android Wear) o modelos más recientes como los nuevos relojes Garmin Fénix 7 con GPS. Además, los smartwatches fabricados para actividades al aire libre suelen utilizarse como complemento de otros dispositivos más grandes.

smart wath

Cómo surgió el smartwatch

Los relojes digitales existen desde hace mucho tiempo, y algunos de ellos tienen funciones como calculadoras y convertidores de unidades. Sin embargo, no fue hasta la década de 2010 que las empresas tecnológicas comenzaron a fabricar relojes que podían hacer cosas como un teléfono inteligente.

Apple, Samsung, Sony y otras grandes empresas venden smartwatches a los consumidores, pero fue una pequeña startup la que realmente impulsó el smartwatch en la corriente principal. Cuando Pebble anunció su primer smartwatch en 2013, recaudó una cantidad récord de dinero en Kickstarter y llegó a vender más de un millón de unidades.

Al mismo tiempo, los avances en la fabricación de silicio más pequeño hicieron posible la fabricación de otros tipos de smartwatches. Los smartwatches como el Fenix cuentan con el apoyo de empresas como Garmin. El Fenix es más robusto y está diseñado con sensores y rastreadores para ayudar en los viajes por el campo. Del mismo modo, empresas como Suunto han hecho smartwatches que funcionan bien para el buceo y pueden ser utilizados durante mucho tiempo a grandes profundidades.

¿Qué pueden hacer los smartwatches?

La mayoría de los smartwatches, como el Apple Watch o el Garmin Fenix, tienen una serie de funciones estándar:

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Notificaciones: Los smartwatches te avisan de eventos importantes o de cosas que tienes que hacer mostrándote notificaciones. Las notificaciones tienen diferentes formas. Algunos dispositivos conectados a un smartphone sólo muestran las notificaciones del teléfono en tu muñeca, mientras que otros smartwatches muestran notificaciones que sólo pueden provenir de un wearable. Por ejemplo, el último Apple Watch tiene un sensor que puede detectar si te caes. Si llevas puesto el reloj y te caes, lo sabrá cuando vuelvas a moverte. Si no ve ningún movimiento, envía una serie de notificaciones que se vuelven más urgentes a medida que pasa el tiempo. Si no respondes a la alerta, el reloj pensará que estás herido y llamará a la policía por ti.

Aplicaciones: Un reloj inteligente puede mostrarte los mensajes de tu teléfono, pero sólo es tan bueno como las aplicaciones que puede ejecutar. Los ecosistemas de aplicaciones son diferentes, y están vinculados a Apple o a Google. Los smartwatches que se fabrican para una actividad específica, como el senderismo o el buceo, normalmente sólo son compatibles con las aplicaciones que necesitan para realizar esa actividad. No puedes añadirles otro tipo de aplicaciones.

  • Gestión de medios: Cuando se empareja con un smartphone, la mayoría de los smartwatches pueden encargarse de reproducir medios por ti. Por ejemplo, puedes usar tu Apple Watch para cambiar el volumen y las pistas cuando estés escuchando música en tu iPhone con los AirPods de Apple’.
  • Dictado por voz: ¿Recuerdas los viejos cómics de Dick Tracy en los que el héroe detective utilizaba un reloj como teléfono? El dictado por voz es posible en los modernos smartwatches que utilizan el sistema operativo watchOS o Wear.
  • Fitness: Si eres un atleta serio, una banda de fitness es probablemente una mejor opción que un smartwatch para el seguimiento del estado físico. Aun así, muchos smartwatches tienen podómetros y monitores de frecuencia cardíaca que te ayudarán a hacer un seguimiento de tus entrenamientos.
  • GPS: La mayoría de los smartwatches tienen un GPS que te permite rastrear tu ubicación o recibir alertas en función de dónde te encuentres.
  • Buena duración de la batería: La mayoría de los smartwatches modernos tienen baterías que pueden durar todo el día con un uso normal y aún les queda un poco de energía. El Apple Watch puede usarse normalmente durante 18 horas con una sola carga, mientras que el Pebble puede usarse durante dos o tres días.
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Diferentes tipos de smartwatches

Los smartwatches se dividen en dos categorías principales en el mercado de los wearables. En primer lugar, un smartwatch de uso general, como el Apple Watch y la mayoría de los dispositivos Google Wear, combina estilo y funcionalidad. Están pensados para sustituir a los relojes de pulsera mecánicos y son muy dependientes de los smartphones. Se puede pensar en ellos como un soporte para el teléfono que se lleva en la muñeca.
En el mercado de consumo, también hay diferentes tipos de smartwatches fabricados por distintas empresas:

  • Apple fabrica y vende el Apple Watch.
  • Los relojes Wear utilizan el sistema operativo Wear de Google’ y son fabricados y vendidos por muchas empresas diferentes.
  • Tizen es un sistema operativo para smartwatches que Samsung creó para su popular línea de smartwatches Galaxy.

El otro nicho es el de los dispositivos diseñados para usos específicos. La mayoría de las veces, estos dispositivos son como un cruce entre un smartwatch que necesita estar conectado a un teléfono y un rastreador de fitness que se puede utilizar por sí mismo, como un Fitbit.

Algunos ejemplos de estas herramientas especiales son:

  • Los relojes de senderismo tienen baterías de larga duración, seguimiento y navegación por GPS, constantes vitales básicas y previsión meteorológica. Están hechos para viajar a zonas remotas. A menudo, están hechos para durar más y ser más resistentes a los golpes, las caídas, el polvo y el agua. El Garmin Fenix 5 Plus, el Suunto 9 Baro y el TomTom Adventurer son algunos ejemplos.
  • Relojes de buceo: Si quieres utilizar un reloj de buceo, puedes conectar tu regulador de primera etapa a un transmisor Bluetooth. El Descent Mk1 de Garmin y el DX de Suunto muestran la profundidad, el tiempo restante, la temperatura y otra información importante.
  • Los relojes de vuelo son un mercado pequeño, pero el D2 Delta PX de Garmin tiene un oxímetro de pulso en la muñeca, un cuaderno de bitácora, un mapa en movimiento alimentado por GPS y el tiempo NEXRAD.
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Las ventas de smartwatches suben.

A finales de la década de 2010, el mercado mundial de los smartwatches estaba en una curva de crecimiento muy pronunciada. Statista muestra que las ventas pasaron de 5 millones de unidades en 2014 a un estimado de 141 millones en 2018. Del segundo trimestre fiscal de 2017 al mismo trimestre de 2018, la cuota de mercado de Apple pasó del 13% al 17%. El Apple’s Apple Watch Series 3 creció más del 38% con respecto al año anterior, a pesar de que el Series 4, una actualización importante, ya estaba en camino.

Durante el mismo período de tiempo, los vendedores especializados como Garmin vieron un aumento del 4,1% en el crecimiento interanual, mientras que los vendedores de solo rastreadores de fitness como Fitbit vieron una caída de casi el 22% en la cuota de mercado.
Statista afirma que para 2023 se venderán más de 130 millones de smartwatches en todo el mundo.

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